Dalla Spagna arrivano i droni in aiuto ai Bagnini

Riprendiamo la notizia pubblicata dal prestigioso “The Washington Post” che come altri organi di stampa ha dato risalto all’inusuale salvataggio avvenuto il mese scorso di un ragazzo di 14 anni che ha rischiato di annegare al largo delle coste spagnole di Valencia. L’operazione di soccorso è scattata dopo pochi secondi che il malcapitato si è trovato a rischio di annegamento, individuato prontamente dai bagnini che hanno utilizzato walkie-talkie per avvisare i piloti di droni addestrati a farli volare verso il bagnante in difficoltà. Il drone nonostante i forti venti trasversali e riuscito a librarsi a pochi metri sopra il ragazzo, lasciando cadere un giubbotto di salvataggio autogonfiabile. Poco dopo che il giovane ha indossato il giubbotto lanciato dal drone, mentre un bagnino è arrivato su una moto d’acqua effettuando il recupero e lo ha riportato a riva. (Qui il link del video del salvataggio).

La missione di salvataggio si è affidata alla tecnologia di General Drones, una società spagnola che offre un’anteprima di ciò che in futuro molto prossimo potrebbe modificare il sistema di salvataggio: quelle in cui i bagnini possono utilizzare i droni per rispondere più rapidamente a potenziali annegamenti.

La tecnologia ha preso piede in Spagna, dove viene utilizzata su quasi due dozzine di spiagge. In altri paesi, compresi gli Stati Uniti, i bagnini usano anche i droni solo per la sorveglianza aggiuntiva, mentre in Italia se escludiamo la sperimentazione avviata questa stagione lungo il litorale di Sottomarina a Chioggia, al momento poco e nulla si è mosso in questo settore, salvo lo sporadico utilizzo del drone in alcune località nel trasporto del defibrillatore e medicinali, è invece molto impiegato nella ricerca delle persone disperse, vigilanza e controllo del territorio. Anche perché, duole dirlo, ma in tema di primo soccorso nelle spiagge italiane siamo ancora agli antipodi con l’uso della bombola di ossigeno monouso e del tiralingua, per cui oggi pensare al drone è un salto decisamente azzardato.

I funzionari dell’azienda spagnola affermano che i droni salvavita forniscono un vantaggio cruciale, soprattutto quando il tempo è essenziale. “Ogni secondo è importante“, dichiara Adrián Plazas Agudo, amministratore delegato di General Drones ed ex bagnino. “La nostra prima risposta è di circa cinque secondi… È molto importante ridurre il tempo.” “Questi secondi extra sono vitali in alcuni casi e consentono anche alle squadre di soccorso di avvicinarsi alla persona con maggiore calma e cautela“, ha aggiunto. Un totale di 140 persone sono morte per annegamento accidentale in Spagna nei primi sei mesi del 2022, il 55% in più rispetto allo stesso periodo del 2021, secondo la Royal Spanish Lifesaving and Rescue Federation.

In Italia, il concetto di bagnino è nato agli inizi del 1800, principalmente per salvare le persone dai naufragi. Diversi anni dopo, quando i naufragi iniziarono a diminuire e il nuoto ricreativo iniziò a crescere, emersero così non con poche difficoltà le radici del bagnino moderno. Per molti anni infatti, gli strumenti del bagnino non sono cambiati. I soccorritori che individuavano una persona in difficoltà in acqua, si precipitavano a nuoto o lanciavano loro il salvagente anulare, l’unico strumento che agli arbor avevano a disposizione, quasi impossibile da trascinare a nuoto, senza poi contare le rudimentali manovre di rianimazione cardiopolmonare che nonostante gli sforzi messi in atto difficilmente portavano a qualche beneficio per la vittima.

Ma con l’avanzare della tecnologia, anche l’attrezzatura dei bagnini si è per fortuna adeguata.

I bagnini per raggiungere rapidamente le persone in pericolo sulla spiaggia hanno iniziato a utilizzare mezzi diversi dal patino a remi, come la moto d’acqua, gommoni gonfiabili e tavole da surf. In America e Australia venivano usati sulle spiagge con successo già intorno agli anni ’80, ma in Italia, come sempre molto diffidente a certi cambiamenti nel settore del soccorso in acqua, specialmente quelli proposti dall’oltreoceano, questi nuovi mezzi trovano la loro collocazione nell’ordinanze balneari solo di recente, grazie al lavoro di alcuni “pionieri” del salvataggio, tra cui posso orgogliosamente vantarmi di farne parte. Negli anni 2000, le aziende hanno poi creato un software per rilevare visivamente i nuotatori in difficoltà nelle piscine, fornendo ai bagnini un sistema di allerta precoce, ma non è chiaro quanto questi sistemi vengono comunemente usati, ma di questo ne parleremo in un prossimo articolo.

La critica situazione della mancanza di personale addetto al salvataggio nelle spiagge, pare che non sia solo un problema italiano. Anche negli Stati Uniti, infatti, dove secondo i dati forniti dal Centers for Disease Control and Prevention, circa 3.690 persone annegano involontariamente all’anno, non se la passano certo meglio, “i bagnini devono ancora affrontare problemi significativi nel salvare le persone” – ha affermato Bernard J. Fisher, direttore della salute e sicurezza dell’American Lifeguard Association – “la pandemia ha interrotto la formazione dei bagnini e il mercato del lavoro ha spinto i giovani americani a concerti estivi più pagati, innescando una carenza di bagnini nazionali che ha costretto un minor numero di persone a monitorare zone più ampie della costa”. 

I bagnini devono raggiungere le persone che lottano in acqua il più rapidamente possibile”, ha ribadito Fisher, “e un ritardo di pochi secondi potrebbe fare la differenza tra la vita e la morte. Usare mezzi a motore per raggiungere le persone è costoso e richiede ancora tempo“, ha aggiunto, “e nuotare per una persona è un processo difficile. I bagnini in acqua si affidano ai colleghi a terra per dirigerli. Ma se la persona che lotta in acqua fosse stanca, potrebbe andare sott’acqua o spostarsi rapidamente lungo la costa, rendendo difficile essere individuata“.

Agudo, che ha trascorso anni come bagnino a Valencia ed è un ingegnere industriale, ha fondato la General Drones nel 2015 dopo un drammatico incidente sulla spiaggia. Stava pattugliando un tratto di costa insieme a Enrique Fernández, che divenne il co-fondatore della sua azienda. Videro una donna che stava per annegare e corsero verso di lei, ma arrivarono ​​troppo tardi. “Ho potuto vedere come la donna è annegata davanti a me“, ha detto. “Era il punto di rottura“.

Successivamente, Agudo e Fernández hanno collaborato con gli ingegneri del Politecnico di Valencia per creare un drone che potesse raggiungere le persone più velocemente del nuotatore più veloce o della moto d’acqua e potenzialmente in grado si salvare più vite umane. Si sono subito resi conto che la spiaggia era un ambiente difficile e aveva bisogno di un drone in grado di resistere ad acqua, sabbia e vento. Alla fine, hanno creato un drone largo circa 60 centimetri e dal peso di circa 10 chili. Realizzato in fibra di carbonio e avvolto in un involucro simile a una Go-Pro, impedisce all’ambiente della spiaggia di erodere le parti meccaniche interne. Il drone è dotato di una fotocamera ad alta risoluzione e trasporta due giubbotti di salvataggio ripiegati che si gonfiano una volta al contatto con l’acqua.

Attualmente, 22 spiagge in Spagna utilizzano la tecnologia, ha affermato Aguro. È stato utilizzato in circa 40-50 incidenti salvavita in Spagna. I droni possono raggiungere velocità fino a 50 mph e monitorare circa 3,5 miglia di costa. Il drone, chiamato Auxdron LFG, costa circa 40.000 euro per l’acquisto. Le province che acquistano il drone sborsano anche 12.000 euro al mese per piloti di droni specializzati che sono stati addestrati da General Drones per eseguire l’impegnativo compito di far volare un drone nell’oceano, dove i venti sono forti, e di schierare giubbotti di salvataggio proprio sopra qualcuno chi sta annegando. Negli Stati Uniti, alcuni funzionari del servizio di salvataggio ha affermato di essere entusiasta dei droni. Allo stesso tempo, hanno notato che la tecnologia non sostituisce i bagnini reali e non verrà adottata su larga scala fino a quando il costo non scenderà.

Chris Dembinsky, il responsabile tecnologico della divisione per la sicurezza delle spiagge della contea di Volusia in Florida, ha affermato di avere quattro piccoli droni a sua disposizione per pattugliare i laghi e le spiagge della sua giurisdizione, tra cui la famosa Daytona Beach. Dembinsky ha detto che non può usare i suoi droni per missioni salvavita in questo momento. Sono troppo piccoli per trasportare il salvagente o aiutare a trainare le persone a terra. I giubbotti di salvataggio che lasciano cadere sono troppo condizionati dal vento. Per lo più, ha detto, sono usati per pattugliare spiagge e lungolaghi. Sono stati particolarmente utili nel trovare i kayakisti persi negli stagni e nell’aiutarli a riportarli a riva o nel fornire la loro posizione precisa ai funzionari di pubblica sicurezza per i soccorsi. In futuro, Dembinsky vorrebbe aggiungere più droni alla sua organizzazione e schierarli in missioni salvavita, ma solo se i prezzi scenderanno. Il suo budget copre solo modelli più piccoli da 3.000 a 8.000 dollari, che sono più utili per il pattugliamento delle coste. Ma quelli salvavita possono costare decine di migliaia di dollari e al momento sono fuori portata.

“Se avessimo quella somma di denaro“, ha detto, “probabilmente pagheremmo di più i nostri bagnini“. Tom Gill, capo del Virginia Beach Lifesaving Service e vicepresidente della United States Lifesaving Association, ha convenuto che i droni sarebbero stati utili per i bagnini per pattugliare le coste e assistere nelle missioni di salvataggio. Nella migliore delle ipotesi, ha detto, i bagnini o un drone potrebbero individuare una persona che sta annegando. Quindi un drone potrebbe essere rapidamente impiegato per far cadere loro un giubbotto di salvataggio. Ciò consentirebbe alla persona di rimanere a galla mentre un bagnino lo raggiunge a nuoto o con una moto d’acqua per aiutare la persona a tornare a terra.

Ma aggiunge che, non importa quanto sia avanzata la tecnologia, i droni non possono sostituire i bagnini, che possono individuare situazioni pericolose all’inizio. “Potrebbe essere bello avere un drone a disposizione, che forse arriva anche più velocemente sulla persona in pericolo del bagnino“, ha detto. “Ma molte volte il bagnino con la prevenzione ha già impedito che l’incidente accadesse “. E come non dargli torto, certo le cose sarebbero ancora migliori se a ciò si aggiungesse una maggiore responsabilità degli utenti che frequentano le spiagge.

Dott. Stefano Mazzei

Dott. Stefano Mazzei

Laureato in scienze dell'educazione e della formazione, è il fondatore di Salvamento Academy, azienda specializzata in corsi di alta formazione in ambito sanitario.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.